航空气象服务,顾名思义,就是指为航空活动提供的气象服务。民用航空气象工作的基本任务是探测、收集、分析、处理气象资料,制作发布航空气象产品,主要为航空公司、空中交通管制部门、机场及其它与航空有关的部门及时、准确地提供民用航空活动所需的气象信息,为飞行安全、正常和效率服务。

    航空公司是航空气象服务的重要用户之一。为航空公司提供的气象服务包括信息服务和咨询服务,主要有以下两个方面:一是为航空公司的运行控制部门提供气象信息。运行控制部门根据起飞、降落机场当时的天气情况、未来的天气变化以及航路上的天气状况等气象情报,制定或修改飞行计划,并在燃料的携带、飞机的配载等环节充分考虑气象因素,不仅为飞行安全保驾护航,而且为航空公司带来巨大的经济效益。二是在飞机起飞前,为机组人员提供气象服务。飞机起飞前,机组人员必须了解天气情况,携带飞行气象文件。飞行气象文件包括起飞机场、备降机场及目的地机场的天气报告和预报,航路上的重要天气现象以及高空风和高空温度预报等多种航空气象服务产品。

    机场也是航空气象服务的重要用户之一。气象自动观测系统的使用显著提高了机场的运行能力。当机场受到天气的威胁时,航空气象部门将发布机场警报,便于机场管理部门及时掌握气象信息,采取措施,减少大风、冰雹、雷暴等天气对机场大量的场外设施和停场飞机造成的危害,确保机场的正常运行。在沿海地区,当台风出现时,航空气象部门通过各种探测手段监测其移动和变化,及时向机场管理部门发布台风机场警报。而在北方地区,机场气象部门会及时发布大雪机场警报,使机场管理部门得以合理安排除冰雪设备清除跑道和停场飞机的积雪积冰,以减少航班的延误时间。 对于空中交通管理而言,准确、及时的气象信息可以帮助管制员更加合理地调配航班,更加合理的使用空域资源,最大限度的保证飞行的安全和效益。空中交通管理人员在实施空中交通管制服务时,也必须对当前的天气状况和未来的天气变化有充分的了解。通过在塔台和终端管制区安装自动观测系统及气象雷达显示终端,向其提供机场地区的温度、气压、风向、风速、跑道视程以及云的分布情况;通过网络向塔台、终端管制区、区域管制中心、运行管理中心提供相应范围的以及各自履行职责所需的航空气象信息。

    另外,无论是新航线的开辟,还是新机场的选址建设,也都需要航空气象服务。当开辟新航线时,需要充分考虑该航线上盛行风向、对流层顶高度、高空急流等气象因素的影响,充分利用气象资源,选择最经济的飞行高度和航线,不但可以提高飞行安全系数,而且有助于提高航空公司的经济效益。当新建机场时,在机场选址、跑道方向确定和飞行程序设计时,都必须充分考虑当地的气象条件,趋利避害,以最大限度地提高机场的利用率。